¬ŅSue√Īan los humanos con robots el√©ctricos?

El futuro y la rob√≥tica son dos t√©rminos que van unidos desde hace alg√ļn tiempo. El ser humano ha intentado crear artilugios capaces de ejecutar ciertas acciones que, por peligrosas, por precisas o por pesadas, √©l es incapaz de llevar a cabo. Nuestro mundo cada vez est√° m√°s robotizado, y buena muestra de ello es la galer√≠a de esta semana de Big Picture.

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Bienvenidos al futuro.

E.P., el hombre que no podía recordar

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Estaba releyendo una edici√≥n de National Geographic de hace un tiempo, y me he encontrado con un interesante art√≠culo sobre neurociencia. Trata sobre la memoria y sus misterios y lo ilustran con dos ejemplos reales: en primer lugar explican el caso de una mujer que no pod√≠a olvidar nada de su vida desde que ten√≠a 11 a√Īos, y en segundo lugar el que m√°s me impresion√≥, el caso de un hombre que no pod√≠a recordar m√°s all√° de unos pocos segundos.

E.P., iniciales del se√Īor en cuesti√≥n, sufri√≥ el azote del virus Herpes simplex que le devor√≥ los l√≥bulos temporales medios y, por tanto, la capacidad de convertir las percepciones en recuerdos a largo plazo. Explican los neurocient√≠ficos que lo trataron que era una persona normal, con un coeficiente de inteligencia com√ļn y que en su memoria todav√≠a guardaba los recuerdos de su infancia y su juventud. El problema era que, sin posibilidad de convertir sus vivencias en recuerdos a largo plazo, E.P. viv√≠a en un mundo pasado, o presente, seg√ļn como se mire.

Cuando los investigadores acudían a su casa, los recibía como si fuera la primera vez que los veía, no recordaba tan siquiera que padecía una enfermedad que no le permitía recordar.

Muri√≥ el a√Īo pasado sin saber que el hombre hab√≠a estado en la Luna, ni que el presidente de su pa√≠s se llamaba Bush, aunque en su mundo era feliz viviendo solamente su presente.

Si quieres leer el artículo del que trata este post puedes hacerlo aquí.

LHC : Próxima apertura en septiembre

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Seg√ļn cuentan en New Scientist, el colisionador de hadrones m√°s famoso del mundo entrar√° en funcionamiento a finales de septiembre de este a√Īo. Si todas las pruebas salen bien, se calcula que en octubre los primeros haces de protones empezar√°n a colisionar. El LHC est√° parado desde septiembre del a√Īo pasado debido a unos fallos el√©ctricos que causaron da√Īo en algunos de los electroimanes.

En esta animación se puede ver exactamente en qué consiste el experimento ATLAS, aunque recomiendo ver el primer episodio de Redes de esta temporada, que publiquemos la semana pasada en USB, donde explican con palabras llanas qué es y para qué sirve el LHC.

T√ļ decides el pr√≥ximo objetivo del Hubble

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Me entero vía Neatorama que en la página oficial del Hubble hay abierta una votación para decidir, entre todos los internautas aficionados a la astronomía, hacia donde dirigirá sus poderosas lentes el telescopio en su próxima misión. Hay 6 posibles candidatos :

  • La formaci√≥n de una estrella : NGC6634
  • Nebulosa planetaria : NGC6072
  • Nebulosa planetaria : NGC40
  • Galaxia espiral : NGC5172
  • Galaxia lenticular : NGC4289
  • Galaxias interactuando : Arp 274 (por el momento la primera en la votaci√≥n=.

Ya sabes, si quieres sentirte part√≠cipe de alg√ļn nuevo descubrimiento, no dudes en votar por tu favorita.

[Juego] – Electric box

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Hacía tiempo que no me enganchaba a un juego, hasta que he descubierto Electric Box.

Tu misión será la de llevar energía desde el interruptor hasta la casilla con el símbolo atómico y, para eso, deberás emplear distintas herramientas que te aparecerán en cada nivel. Por ejemplo, en esta captura, enciendes la bombilla, con su luz el panel solar genera energía que calienta el agua, que a su vez hace rotar una turbina y genera energía para completar el ciclo. Evidentemente, se complica, y mucho, a medida que pasas niveles.

Excelente juego para un día lluvioso (al menos en Barcelona).

Primeras pruebas del coche volador

En Septiembre pasado nos hac√≠amos eco de un proyecto de coche volador que estaban desarrollando ingenieros de la Nasa y ex-alumnos del MIT. La noticia no hubiera pasado de ser una simple curiosidad si no fuera porque, seg√ļn cuentan hoy en EP, el pr√≥ximo Febrero van a comenzar la pruebas a√©reas del veh√≠culo (Terrafugia Transition).

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Seg√ļn cuentan en la nota de prensa, tienen ya una lista de espera de 40 personas que podr√°n emular a Bruce Willis en El quinto elemento. Saldr√° a la venta en unos 18 meses por unos 150.000‚ā¨, mucho para un coche pero poco para un avi√≥n.

Las fotograf√≠as m√°s vistas del a√Īo en National Geographic

Llega el final del a√Īo, y con √©l, un sinf√≠n de recopilaciones y res√ļmenes de todo tipo que nos ense√Īar√°n lo mejor, lo peor, lo m√°s y lo menos de este 2008. Desde unsimpleblog¬† nos gustar√≠a hacer eco de las que, a nuestro entender, y siguiendo la tem√°tica del blog, son m√°s interesantes.

Para empezar, una lista de las 10 fotografías más vistas del 2008 en National Geographic, donde podrás encontrar cosas tan espectaculares como esta, que en su día fue motivo de un post en USB:

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Fotografías del desastre del LHC

Esto es lo que le pasa a la m√°quina m√°s compleja dise√Īada por el hombre, cuando hay un fallo en una soldadura:

Seg√ļn cuentan en Gizmodo, los cient√≠ficos del CERN a√ļn mantienen la esperanza de realizar las primeras pruebas a finales de Junio de 2009. Dos de los 53 electroimanes da√Īados ya han sido reemplazados y la intenci√≥n es tenerlo todo listo para Marzo del 2009.

Visto en Menéame.

Buenas noches Mars Lander

Después de cinco meses de misión, la Phoenix Mars Lander ha cesado sus comunicaciones con el centro de control. Como ya comentemos en el anterior post, las noches marcianas son cada vez más largas y la Mars Lander no puede conseguir la energía necesaria para continuar en funcionamiento.

Los cient√≠ficos van a escuchar durante algunas semanas por si llegara alg√ļn tipo de informaci√≥n, pero las condiciones atmosf√©ricas en Marte no invitan a ser optimistas.

Ahora llega el momento de analizar todos los datos obtenidos, y seg√ļn Peter Smith, m√°xima autoridad en investigaci√≥n de la Phoenix Mars Lander, esperan encontrarse sorpresas con esos an√°lisis.

Inaugurado oficialmente el LHC

Esta tarde el CERN ha inaugurado oficialmente el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), todo esto en unos momentos difíciles, ya que el mes pasado, y debido a una fuga de Helio, el 9 billion dollar babyTM sufrió una avería que lo dejará parado hasta la próxima primavera.

Han asistido al evento representantes gubernamentales de los 20 paises que participan en el proyecto, así como un elenco de científicos de distintos ámbitos.

Fuente : Agencia Reuters

El coche m√°s peque√Īo del mundo

Lo s√©, s√© que ahora est√°is repasando todas las marcas conocidas para encontrarlo, pero el coche del que voy a hablar es much√≠simo m√°s peque√Īo que cualquier coche que pod√°is imaginar, tan peque√Īo que podr√≠amos poner 6.500 de ellos dentro de un cabello humano.

Se trata del nanocar, un ingenio nacido en la Rice University que mide exactamente 4 X 3 nanometros. Para harcernos una idea, un nanometro es una millonésima parte de un milímetro o, dicho de otra manera, la milmillonésima parte de un metro.

Y lo curioso del caso es que funciona. Tiene ejes, chasis, suspensiones y ruedas hechas con fulereno de C60, que no son más que esferas perfectas de carbón (Foto 1) .

Foto 1 – Fulereno

Para qu√© sirve? Pues en principio quieren conseguir hacer “nanocamiones” que puedan transportar √°tomos y mol√©culas a niveles at√≥micos. Despu√©s de eso, y cuando consigan autoreplicarse, estaremos ante una de las 5 maneras de acabar con el mundo que poste√© hace poco.

Foto 2 – Nanocar

Fuentes : Neatorama, Ridelust y Wikipedia

EL LHC entra en funcionamiento

Hace aproximadamente 1 hora que el LHC ha empezado a funcionar. En estos momentos, puedes seguir en lifestream todo lo que ocurre en los centros de control de los diferentes experimentos que se van a llevar a cabo en el CERN. Hace unos instantes el haz de protones ha completado la primera vuelta, y por lo visto en las caras de la gente del centro de control, todo parace salir como esperaban.

Y no, el mundo no se acaba, por lo menos por ahora ūüėČ

5 experimentos científicos que pueden acabar con el mundo

Aprovechando que el próximo día 10 de Septiembre la gente del CERN va a poner en funcionamiento el LHC (Gran colisionador de hadrones), la gente de cracked.com ha escrito un artículo [Inglés] en que detallan 5 experimentos que pueden acabar con el mundo. No quiero ser alarmista, pero tres de los cinco están relacionados con el LHC, así que esperemos que todo salga tal y como teóricamente debe salir.

Los experimentos potecialmente peligrosos son los siguientes:

  1. Nanotecnología
  2. Viajes en el tiempo (Relacionado con el LHC)
  3. Materia extra√Īa (Relacionado con el LHC)
  4. Efecto Zeno
  5. Recreación del Big Bang (Relacionado con el LHC)

Aunque el LHC acojone un poco (al menos a mi), creo que en los pr√≥ximos a√Īos este experimento va a propiciar un avance exponencial en f√≠sica de part√≠culas y en el conocimiento del universo…si el planeta Tierra consigue pasar del d√≠a 10 ūüôā